La historia temprana de las Islas Canarias está involucrado en mitos y leyendas, a menudo asociando la Atlántida perdida o las narrativas de las Islas Afortunadas, el paraíso mitológico de los antiguos griegos y celtas.

Los Primeros Habitantes de Gran Canaria

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Se cree que Gran Canaria ya estaba poblada alrededor del 500 antes de Cristo, hay varias teorías sobre el origen de los primeros habitantes. La más aceptada dice que los nativos de Gran Canaria, conocida como guanches (aunque el término “canarios” es el históricamente correcto) serían originarios del norte de África y descendientes de los bereberes. Los guanches vivían forma muy primitiva, como lo demuestran las herramientas simples y armas encontradas en la isla, incluso en las cuevas. Sin embargo, se cree que las rocas y piedras serían usados para construir pequeños alojamientos improvisados, cubiertos de ramas y hojas. Su mayor logro fue en el área de la cerámica, la arcilla era modelada a mano, sin el uso de la rueda del alfarero.

Después de la caída del Imperio Romano, las Islas Canarias se han olvidado en Europa desde hace casi 1.000 años, y hasta ser descubierta novamente por los navegantes del Mediterráneo en el siglo XIV, los aproximadamente 30.000 guanches en la isla de Gran Canaria vivió una vida relativamente tranquila. La situación ha cambiado de manera drásticas en el siglo XIV, cuando los genoveses, portugueses y catalanes comenzaron a enviar sus barcos a las islas en busca de esclavos y pieles. A principios del siglo XV se inició el rápido proceso de la conquista de las islas.

Resistencia En Gran Canaria

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En Gran Canaria, los Guanches resistieron ferozmente la conquista española, pero en 1483, Pedro de Vera, que comandaba las fuerzas invasoras, completaron la ocupación iniciada por Juan Rejón cinco años antes. Muchos Guanches murieron en combate o se suicidaron antes que rendirse a la española. Los supervivientes fueron esclavizados o convertidos al cristianismo y desaparecieron como pueblo.

Los contactos con el Nuevo Mundo (intensificados por la alta emigración a América Latina causada por los sucesivos problemas económicos locales), en Cuba había ganado su independencia de España en 1898, llegaron a despertar las aspiraciones de independencia de las Islas Canarias. Sin embargo, la mayoría de la gente sólo afirmaron que el archipiélago se dividió en dos provincias distintas (Las Palmas y Tenerife), la cual sucedió en 1927.

Unos años antes, en 1912, la aprobación de la Ley de los Consejos ( “Ley de Cabildos”) en España ha permitido la aprobación de una serie de proyectos de infraestructura como el aeropuerto, embalses y la red principal de las carreteras de la isla, sentar las bases para el desarrollo de la industria del turismo. El año 1982 fue otra de las fechas más importantes de la historia local, con la aprobación del Estatuto de Autonomía de Canarias.